Ο Άγιος Βασίλης, ο αγαπημένος άγιος των παιδιών, ενσαρκώνει το πιο συναρπαστικό χριστουγεννιάτικο παραμύθι. Είναι καλοσυνάτος, χαμογελαστός και πιστός στο ραντεβού του με τους μικρούς του φίλους.  Δεν τους απογοητεύει ποτέ, ικανοποιεί κάθε τους όνειρο και δεν ξεχνά να αφήνει κάτω από το χριστουγεννιάτικο δέντρο του σπιτιού τα δώρα που του ζητούν με τα γράμματά τους.

Όταν ήμουν παιδί απορούσα πως κατάφερνε να γλιστρά πάνω απ’  τη στέγη μέσα στην καμινάδα του σπιτιού. Μα η κυρά Μαρία η μητέρα μου είχε τον τρόπο της να σε πείθει…

Με τα χρόνια το παραμύθι ξεθώριασε, ώσπου έπαψα να πιστεύω στους Άη Βασίληδες που κάνουν τα όνειρά σου πραγματικότητα.

Και να που το έφερε η στιγμή να βρεθώ, το χωριό του Άη Βασίλη. Το φημισμένο τουριστικό χωριό της Φινλανδίας, που βρίσκεται 8 χιλιόμετρα έξω από το Ροβανιέμι, την πρωτεύουσα της Λαπωνίας.

Το Santa Claus Village αν κι έχει μόλις 25 χρόνια ζωής καθώς άρχισε να λειτουργεί από το 1984,  έχει καταφέρει να αποτελεί μέρος του παραμυθιού που συγκινεί μικρούς και μεγάλους.

Ένα  μικρό περίπτερο στην είσοδο του χωριού μας υπενθυμίζει πως βρισκόμαστε στα όρια του Αρκτικού Κύκλου. Οι συντεταγμένες του γεωμετρικού πλάτους 66ο 32΄35΄΄ όπου βρίσκεται ο Αρκτικός Κύκλος είναι χαραγμένες στο δάπεδο της μικρής πλατείας.

Ο καιρός είναι ζεστός, το χιόνι έχει λιώσει, τα έλκηθρα είναι στις αποθήκες και οι τάρανδοι έχουν αρχίσει να χάνουν το τρίχωμά τους. Το χωριό ελάχιστα θυμίζει την  παραμυθένια γιορταστική ατμόσφαιρα και την μαγεία των Χριστουγέννων.

Παρόλα αυτά ο Άη Βασίλης είναι εδώ, μόνο που η ταμπέλα στο γραφείο του αναφέρει συγκεκριμένες ώρες που δέχεται το κοινό. Όσοι τον βλέπουν για μια αναμνηστική φωτογραφία μαζί του καταβάλλουν ειδικό αντίτιμο.

santa-claus-kafe

Στα αξιοθέατα του χωριού είναι και το ταχυδρομείο, όπου κάθε χρόνο καταφθάνουν εκατοντάδες χιλιάδες γράμματα προς τον Άγιο Βασίλη από τα παιδιά όλου του κόσμου. Οι όμορφες κοπέλες με τους κόκκινους σκούφους που παριστάνουν τα ξωτικά, φροντίζουν για την ταξινόμησή τους στη σωστή θέση.

santa-claous-souvenir-2

Τα ξύλινα σπιτάκια του χωριού βαμμένα στα χρώματα του Άη Βασίλη, φιλοξενούν καφετέριες, εστιατόρια και μαγαζάκια με χριστουγεννιάτικα σουβενίρ.

santa-claus-souvenir-1

Σε μια άκρη του χωριού στέκεται και η παραδοσιακή σκηνή (κότα) των Λαπώνων (Σάμι). Πρόκειται για την παραδοσιακή κατοικία των αυτοχθόνων κατοίκων της περιοχής που έχει κατασκευαστεί από ξύλο και δέρμα ταράνδου και μοιάζει με ινδιάνικη σκηνή.

santa-claus-skhnh

Το χωριό βρίσκεται μέσα σε ένα όμορφο φυσικό τοπίο με έλατα και είναι ακόμη ωραιότερο το χειμώνα, όταν το χιόνι καλύπτει το έδαφος από τις αρχές Οκτωβρίου και κρατάει μέχρι και τον Απρίλιο.

Οι επισκέπτες τον χειμώνα θα πρέπει να είναι προετοιμασμένοι για τις πολικές θερμοκρασίες που επικρατούν, καθώς και για την μεγάλη διάρκεια της νύχτας. Τον χειμώνα η ανατολή του ηλίου γίνεται στις 10.58΄και η δύση στις 14.00. Αντίστροφα το καλοκαίρι και ειδικότερα τους μήνες Ιούνιο- Ιούλιο θα ζήσει τις λεγόμενες «λευκές νύχτες», καθώς ο ήλιος δεν δύει ποτέ και το φως πέφτει ελάχιστα κατά τις νυχτερινές ώρες.

Το Ροβανιέμι μια πόλη 60.000 κατοίκων βρίσκεται στην συμβολή των ποταμών Kemijoki και Ounasjoki  και εκτείνεται γύρω από τον λόφο της Ounasvaara. Διαθέτει το βορειότερο πανεπιστήμιο στην Ευρώπη, όπου φοιτούν 10.000 φοιτητές από όλο τον κόσμο. Οι επισκέπτες την προτιμούν για τα χειμερινά σπορ, όπως το snowboard και snowmobile.  Αγαπημένη δραστηριότητα των ντόπιων είναι το ψάρεμα στον πάγο. Στο Ροβανιέμι βρίσκεται και ο ζωολογικός κήπος Ranua, ο βορειότερος στην Ευρώπη, όπου μπορεί ο επισκέπτης να δει ζώα που ζουν σε συνθήκες αρκτικής, όπως η πολική αρκούδα και η λευκή κουκουβάγια.