ΜΑΣΑΝΤΑ: ΜΙΑ ΑΕΤΟΦΩΛΙΑ ΠΑΝΩ ΑΠΟ ΤΗ ΝΕΚΡΑ ΘΑΛΑΣΣΑ

massanta-01

Μονάχα καυτός ήλιος, χώμα και πέτρες σε περιμένουν στην κορυφή του οροπεδίου Μασάντα, στο νότιο μέρος του Ισραήλ, όπου ο Ηρώδης ο Μέγας έχτισε στις πλαγιές του παλάτια και πολυτελείς κατοικίες, εκτιμώντας ότι επρόκειτο για ασφαλή περιοχή.

Χρειάστηκε να ταξιδέψουμε περίπου μια ώρα από την Ιερουσαλήμ έως την επιβλητική Μασάντα. Η περιπλάνηση στην κορυφή της μας αποκάλυψε, από τη μια πλευρά, τεράστιους γρανιτένιους βράχους και, από την άλλη, τις τεράστιες τρύπες απ’ όπου συλλέγεται το φαρμακευτικό αλάτι . Στο βάθος αγναντεύει κανείς την έρημο της Ιορδανίας…massanta-02

Έτσι κι αλλιώς, πέτρες και βράχια ήταν οι μόνοι “σύντροφοι” σε όλο το ταξίδι μας ·σύμφωνα με τον Παλαιστίνιο οδηγό μας, οι γραμμές πάνω τους μαρτυρούν μέχρι πού έφτανε, τα αρχαία χρόνια, η Νεκρά Θάλασσα. “Θέλω κι εγώ να ταξιδέψω και θέλω να έρθω και στην Ελλάδα”, μας είπε ο Χασάν, όμως, λόγω κάποιων φορολογικών εκκρεμοτήτων, του έχει απαγορευθεί η έξοδος από τη χώρα. Αρκείται, λοιπόν, στις ιστορίες των τουριστών που τον μισθώνουν για να τους οδηγήσει σε αυτά τα τόσο δύσβατα μονοπάτια…

Το φυσικό οχυρό της Μασάντα υψώνεται κατακόρυφα πάνω στην έρημο της Ιουδαίας. Με τρόμαξε λίγο το μεγάλο βαγόνι που σε οδηγεί στην κορυφή, ωστόσο, η θέα μέσα από αυτό σου κόβει την ανάσα! Το βλέμμα δε συναντά ούτε ένα δέντρο, ένα θάμνο, έστω ένα πράσινο φύλλο… Κάποιοι “τολμηροί” αποφάσισαν ν’ ανέβουν από το ειδικά διαμορφωμένο δρομάκι. Η αλήθεια είναι ότι δεν τους ζήλεψα καθόλου αφού, σε κάθε μου ανάσα, ένοιωθα να ρουφάω καυτό αέρα και σκόνη.massanta-03

Παρότι φτάσαμε πρωινές ώρες, στην κορυφή ο υδράργυρος έδειχνε περίπου 10 μονάδες παραπάνω από τη θερμοκρασία που είχε η Ιερουσαλήμ. Αυτό όμως δε μας σταμάτησε από το να περπατήσουμε και να θαυμάσουμε τα υπέροχα μωσαϊκά πατώματα, τα οικιακά εργαλεία, τις αποθήκες τροφίμων, το θερμόλουτρο και μερικά χάλκινα νομίσματα που αποκαλύφθηκαν μετά από χρόνια ερευνών και ανασκαφών, δίνοντάς μας μια μικρή ιδέα για το πώς ζούσαν οι περίπου 960 άνθρωποι που βρήκαν εκεί πάνω καταφύγιο, σύμφωνα με την Ιστορία.

Το οχυρό-ανάκτορο της Μασάντα χτίστηκε σε ένα απομονωμένο, βραχώδες υψίπεδο 400 μέτρων, κοντά στη Νεκρά Θάλασσα, μεταξύ 37-31 π.Χ., από τον Ηρώδη τον Μέγα. Ο ίδιος έχτισε εκεί μια ολόκληρη πολιτεία, με πολυτελή παλάτια, στρατώνες, αποθήκες τροφίμων, λουτρά και δέκα μεγάλα υδραγωγεία που χωρούσαν 40 εκατ. λίτρα νερού, σε περίπτωση πολιορκίας. Ψηφιδωτά και τοιχογραφίες κοσμούσαν τα προσωπικά του διαμερίσματα.
Επτά δεκαετίες μετά το θάνατό του, περίπου 960 άνδρες, γυναίκες και παιδιά βρήκαν καταφύγιο στο φρούριο της ερήμου, όταν οι Εβραίοι εξεγέρθηκαν εναντίον των Ρωμαίων, ενώ στους πρόποδες του λόφου στρατοπέδευσαν 8.000 λεγεωνάριοι. massanta-04

Όπως αναφέρει ο ιστορικός Φλάβιος Ιώσηπος στην “Ιστορία των Ιουδαϊκών Πολέμων”, ο ηγέτης των Ζηλωτών, Ελεάζαρ Μπεν Γιαϊρ, όταν είδε ότι, περίπου 8 μήνες μετά, οι Ρωμαίοι είχαν βρει τρόπο να φτάσουν στην κορυφή, συγκέντρωσε όλες τις οικογένειες και τους ζήτησε να επιλέξουν πώς θέλουν να πεθάνουν, βγάζοντάς τους έναν ηρωικό λόγο. Διετάχθη έτσι η ολοκληρωτική πυρπόληση του οχυρού και, στη συνέχεια, οι άντρες σκότωσαν πρώτα τις γυναίκες και τα παιδιά τους και, μετά, ο ένας τον άλλον ρίχνοντας κλήρο! Το σχέδιο όριζε την αυτοκτονία του τελευταίου άντρα, ωστόσο, όταν οι Ρωμαίοι εισέβαλαν τελικά στο φρούριο, μέσα σε ένα πηγάδι βρήκαν κρυμμένους δυο γυναίκες και πέντε παιδιά, που διηγήθηκαν και τα όσα συνέβησαν, σύμφωνα με τον Ιώσηπο. Παρόλα αυτά, πολλοί ιστορικοί και αρχαιολόγοι έχουν ισχυριστεί ότι πρόκειται περί μύθου…massanta-05

Πολλοί αρχαιολόγοι έχουν, επίσης, εκφράσει την απορία τι μπορεί να ώθησε κάποιους μοναχούς να εγκατασταθούν στα ερείπια ενός φρουρίου, στην καρδιά της ερήμου ·ανάμεσα στα απομεινάρια, μπορεί κανείς να δει και αυτά μιας βυζαντινής εκκλησίας. Σε κάθε περίπτωση, η Μασάντα έχει χαρακτηριστεί ως Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς από την UNESCO και είναι από τους πιο δημοφιλείς τουριστικούς προορισμούς στο Ισραήλ.

Ήταν, πράγματι, πολλές δεκάδες οι τουρίστες απ’ όλον τον κόσμο που εξερευνούσαν μαζί μας τον τόπο… Κι όλοι χρειάστηκε, πολλές φορές, να σταματήσουμε για λίγο νερό… μια βαθιά ανάσα… Εγώ, όμως, με κάθε ευκαιρία, “έβλεπα” μέσα από την αποπνυκτική ατμόσφαιρα τον επόμενο προορισμό μου, αφήνοντας το βλέμμα μου να ταξιδέψει ως την έρημο της Ιορδανίας.massanta-13

Κατεβαίνοντας από τη Μασάντα, χρειάστηκαν λίγα λεπτά με το αυτοκίνητο να φτάσουμε σε ένα από τα τουριστικά θέρετρα που χτίστηκαν δίπλα στη Νεκρά Θάλασσα, όπως ονομάζεται η λίμνη στα σύνορα Ισραήλ-Ῑορδανίας. Η επιφάνειά της είναι το χαμηλότερο σημείο της Γης, καθώς βρίσκεται 400 μέτρα και πλέον κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας και η παντελής έλλειψη ζωής στη λίμνη, οφείλεται στην υψηλότατη περιεκτικότητα αλάτων ·δέκα φορές περισσότερο από αυτό που περιέχει το νερό της θάλασσας!  Μοναδική η εμπειρία μιας βουτιάς στη Νεκρά Θάλασσα ·μόνο που ούτε καν δροσιστήκαμε!Η μεγάλη ποσότητα αλατιού δε βοηθά καθόλου στο κολύμπι, καθώς σε “κρατά” ουσιαστικά στην επιφάνεια του χλιαρού νερού. Κάναμε πάμπολλες απόπειρες να κολυμπήσουμε, γελάσαμε, βγάλαμε δεκάδες φωτογραφίες ξαπλωμένοι όλοι πάνω στη λίμνη και, βγαίνοντας, τρέξαμε στις ντουζιέρες προκειμένου να απαλλαγούμε από το παχύ στρώμα αλατιού, που μας έκανε να νοιώθουμε… σαν παστά ψάρια.

Κείμενο / Φωτό
More from Στεφανία Τζακώστα

ΞΗΡΟΜΕΡΟ ΑΙΤΩΛΟΑΚΑΡΝΑΝΙΑΣ: ΕΠΙΣΤΡΟΦΗ ΣΤΙΣ ΡΙΖΕΣ

Επιστροφή στο χωριό, με οδηγό τις αναμνήσεις που είχα καταχωνιάσει σ’ ένα...
Δείτε περισσότερα